Як подолати страх смерті?

Як подолати страх смерті?

Цю статтю одразу хочеться почати зі слів, що боятися померти — це абсолютно нормально. Думки про власну смерть і, як наслідок, тимчасове підвищення рівня тривоги бувають майже у кожної люди. Це може бути неприємно, але загальну якість життя це не погіршує.

Проте через виклики пандемії COVID – 19 тема смерті у суспільстві звучить частіше ніж нам би того хотілося. Смерть стала ближчою — це правда. Але чи можемо ми бути сміливішими у цей непростий для всіх час? Далі у статті піде мова про найкращі методи когнітивно-поведінкової терапії у боротьбі зі страхом смерті.

Основні терміни, причини виникнення та ознаки.

Танатофобія (страх смерті) — надмірна тривога щодо власної смерті або процесу помирання.

Ця фобія не присутня окремо у DSM-5, але її відносять до специфічних фобій.

Згідно DSM-5, специфічна фобія — це надмірна тривога, яка стосується окремого об’єкту або ситуації.

Тривога щодо власної смерті вважається надмірною (фобією), якщо:

– виникає кожного разу, коли людина думає про власну смерть;

– триває не менше 6 місяців;

– знижує якість повсякденного життя та стосунків.

Серед причин цієї фобії є власний травматичний досвід або смерть близької людини. Цікаво, що за даними досліджень люди молодшого віку бояться самої смерті, а людей похилого віку лякає сам процес завершення життя. [2]

Основні симптоми:

– значне підвищення тривоги;

– панічна атака під час якої може спостерігатися підвищене серцебиття, надмірне потовиділення, запаморочення, болі у шлунку тощо;

– уникнення ситуацій, де може виникати тема смерті;

– загальне зниження настрою (депресія). [1]

Надмірна тривога щодо власної смерті має чимало негативних наслідків. Один з них — це соціальна ізоляція, та розвиток депресії. Тому вчасне звернення по допомогу може запобігти значним проблемам у майбутньому.

Когнітивно-поведінкова терапія страху смерті

Аби чітко розуміти мішені, у які цілить КПТ розгляньмо цикл, що підтримує проблему:

Як подолати страх смерті?

Першою мішенню у терапії є когніції, тобто думки людини. Певні думки та переконання про смерть є досить поширені і часто мають катастрофічне та негативне забарвлення. На цьому етапі терапевт допомагає клієнту рухатися у бік більш збалансованого погляду.

Наприклад: думка «Смерть — це жахливо. Якщо я дізнаюся, що помираю, то не зможу пережити ці емоції» призводить до сильної тривоги. Альтернативна думка «Багато людей справді відчувають сильний страх, коли дізнаються про те, що можуть скоро померти. Але з часом ці емоції стишуються і люди зустрічають смерть із гідністю та у спокої» — знижує рівень тривоги.

Уникнення  — основна поведінкова стратегія для людей із надмірною тривогою щодо смерті. Тому тут робота терапевта та клієнта зосереджується довкола неї. Основний метод на цьому етапі — експозиції, як в уяві, так і in vivo тобто на живо.

Перелік ідей для експозицій:

  1. напишіть історію про власну смерть. Уявіть цю подію якомога яскравіше, в усіх деталях;
  2. складіть заповіт;
  3. напишіть некролог;
  4. уявіть та складіть перелік того, яким би мав бути ваш похорон;
  5. відвідайте місце, яке у вас асоціюється зі смертю та яке викликає тривогу (бюро ритуальних послуг, кладовище, лікарня невідкладної допомоги, тощо);
  6. перегляньте фільм на тему смерті;
  7. відвідайте друга чи родича, хто перебуває на порозі смерті.

Наприклад, терапевтка з Університету Сіднея Рейчел Мензіс має у своєму кабінеті санітарні пакети для трупів для проведення експозицій. Також у її арсеналі є відео, де розкладаються людські тіла. За її словами, аби позбутися страху смерті людина має подивитися йому в очі і не відводити погляду. Удавати, що смерті не існує і вона нас не стосується — це не ефективно. [6]

Інші способи подолати страх.

Цілком можливо, що стратегії подолання надмірної тривоги щодо смерті здалися вам теж лячними і ви сумніваєтеся чи потрібно вам це взагалі. Однак цікаво, що люди, які ставляться до власної смерті менш тривожно мають дещо спільне між собою.

Так, наприклад,  вони не відмовляються ходити на похорони, відвідують хворих друзів, не відкладають написання заповіту або обговорюють з близькими тему смерті та її наслідків для родини. [3]

Також один зі способів допомогти собі — це побачити баланс у житті. У будь-якій дружбі, наприклад, є сумна правда — одного дня стосунки закінчаться. Деякі люди намагаються впоратися з реальністю втрати та вирішують, що у них ніколи не буде друга. Такий підхід захищає від втрат у майбутньому, але лишає задоволення, яке приносить дружба.

Подібний баланс стосується і життя загалом. У більшості з нас є можливість прожити набагато більше щасливих днів, ніж сумних, які ми переживемо, коли прощаємося з життям.

Секрет хорошого життя полягає в тому, щоб цінувати його і жити так, щоб у нас було якомога більше щасливих днів. [4]

Боятися померти — це нормально, а от надмірний страх смерті — проблема, яка може значно погіршити якість життя. Якщо ви не впевнені щодо самостійного подолання страху смерті, то ви завжди можете звернутися по допомогу психолога, який працює у методі КПТ.

Джерела:

1. What to know about the fear of death. Medically reviewed by Timothy J. Legg, Ph.D., CRNP — Written by Bethany Cadman on May 27, 2018

https://www.medicalnewstoday.com/articles/321939#symptoms-and-diagnosis

2. Sinoff G (2017) Thanatophobia (Death Anxiety) in the Elderly: The Problem of the Child’s Inability to Assess Their Own Parent’s Death Anxiety State. Front. Med. 4:11. doi: 10.3389/fmed.2017.00011

3. Furer, Patricia & Walker, John. (2008). Death Anxiety: A Cognitive-Behavioral Approach. Journal of Cognitive Psychotherapy. 22. 167-182. 10.1891/0889-8391.22.2.167.

4. Furer, P., Walker, J. R., & Stein, M. B. (2007). Treating health anxiety and fear of death: A practitioner’s guide. Springer Science + Business Media

5. Zhang, J., Peng, J., Gao, P. et al. Relationship between meaning in life and death anxiety in the elderly: self-esteem as a mediator. BMC Geriatr 19, 308 (2019). https://doi.org/10.1186/s12877-019-1316-7

6. Death anxiety: body bags, catastrophic thinking and facing the inevitable. Lydia Hales

https://www.theguardian.com/society/2020/jul/25/death-anxiety-body-bags-catastrophic-thinking-and-facing-the-inevitable

Останні статті

Емоційне вигорання

Емоційне вигорання Останнім часом ми все часто зтикаємося з емоційним вигоранням в своєму оточенні. Дехто…

Звички: інвентаризація

У попередній статті “Звички як відповідь на питання “Хто Я?”” ми говорили фундамент того, чим…

Сторінка в Facebook

Запишіться на консультацію прямо зараз
надішліть запит і наш адміністратор зв'яжеться з Вами найближчим часом